Интересные факты из жизни О.Генри

Пять интересных фактов биографии американского новеллиста О.Генри

Все мы с детства любим О.Генри и его новеллы – добрые и ироничные истории, в которых всегда торжествуют любовь и справедливость, а зло оказывается попранным и наказанным по заслугам. К сожалению, биография самого О.Генри была далека от этого идеала. Писатель много выстрадал, прежде чем к нему пришли богатство и популярность. Да и те не принесли счастья мастеру слова. Немного интересных фактов из жизни О.Генри, чья судьба была полна загадок и иной раз больше напоминала сюжет одного из его собственных произведений, чем биографию обычного человека.

Как же появился псевдоним?

Все знают, что О.Генри – всего лишь псевдоним юмориста. К сожалению, гораздо меньше читателей назовёт настоящее полное имя автора — Уильям Сидни Портер. И вряд ли кто-то скажет, как ему пришла в голову вымышленная фамилия, ведь однозначный ответ на этот вопрос биографы изыскивают до сих пор. Наиболее распространённая легенда такова.

Рано лишившись матери, а через некоторое время и спившегося отца, будущий творец был вынужден зарабатывать на пропитание самостоятельно. В 15 лет он впервые оказался за аптечным прилавком. Много позже Портер, работая уже в тюремной аптеке, присвоил себе фамилию именитого французского коллеги – О.Анри. Транскрибировав таковую на английском, писатель обрёл псевдоним для публикации своего творчества.

Однако «аптечная» версия не единственная в ряду вариантов происхождения фамилии. Есть свидетельство, то Генри – случайное имя, а О. – случайная буква. Несколько позже, чем изначальный псевдоним, в журналах появились рассказы, авторство которых якобы принадлежало некому Оливеру Генри. Биографы до сих пор выдвигают предположения происхождения вымышленной фамилии – вплоть до сокращённого названия тюрьмы, где отбывал срок писатель.

Была ли огромная растрата?

Роковой ошибкой для будущего юмориста стала попытка подвизаться в качестве кассира и счетовода в банке. Уволившись в декабре 1894 года, в 1895 году он получил обвинение в преступлении – в кассе недосчитались суммы свыше тысячи долларов (приблизительный эквивалент сегодняшних 20–25 тысяч $).

До сих пор не вскрылось однозначных фактов, говорящих о причастности Портера к исчезновению банковских средств. Владельцев злополучного маленького банка в Остине многие считают мошенниками. Однако нет и достоверных опровержений вины, ибо мотив у незадачливого кассира имелся, и весьма существенный – дома его ждала серьёзно больная жена. Как бы там ни было, но из-за предъявленных обвинений будущий писатель подался в бега в Гондурас.

Друг навсегда

Загадочным образом вновь и вновь судьба сводила Портера с неким Элом Дженнингсом, разбойником и довольно хладнокровным человеком. Кстати, тот и сам вполне мог бы претендовать на звание героя какого-нибудь приключенческого романа. Когда-то молодой Эл был адвокатом, но после гибели родственников от рук конкурентов плюнул на несостоятельный закон и переквалифицировался в грабители банков.

Впервые они встретились в Гондурасе, и между мужчинами завязалась крепкая дружба. Если бы не этот бандит, мировая литература легко могла бы потерять одного из своих ярких представителей ещё до того, как узнала о таковом. Дело в том, что в Мексике Эл спас жизнь другу, пристрелив некого мачо. Тот приревновал к будущему писателю свою жену и уже собрался было наказать виновника при помощи ножа. Позже друзья вместе отбывали заключение в США.

Счастливый финал обязателен!

Сюжеты своих произведений юморист часто черпал из жизни. Но, в отличие от творчества, судьба не всегда радовала самого автора и его близких хэппи-эндом. Так, знаменитые «Дары волхвов» были написаны после того, как Портер из бегов примчался к умирающей жене на Рождество. Он успел попрощаться с любимой в этот светлый праздник, а она – преподнести мужу последний подарок – золотую цепочку для его часов. Бедная женщина не знала, что эти самые часы Портер продал несколькими днями ранее, дабы на вырученные деньги приобрести билет в забытый родной город.

Тюремный срок вместе с писателем отбывал молодой взломщик, освободивший из плена сейфа ребёнка богатого дельца. По следам этой истории Портер пишет рассказ «Обращение Джимми Валентайна». Правда, в произведении у героя всё заканчивается хорошо, чего никаким образом нельзя сказать о его прототипе.

Впоследствии О.Генри не раз брал за основу сюжета истории своих знакомых, а иногда и выкупал у посторонних идеи произведений. Все творения прирастали счастливыми финалами – то ли в угоду публике, которая никогда не любила трагические концовки, то ли в силу внутреннего убеждения, что в конечном итоге всё непременно будет хорошо.

Свадьба на похоронах

Великий писатель-юморист умер рано, будучи больным и несчастным человеком. Недаром бытует выражение, что самые печальные люди – те, кто заставляет публику улыбаться. Но и после смерти судьба не оставила своего «любимца» в покое, преподнеся на похоронах последний сюрприз. В середине печальной церемонии в церковь ввалилась компания подвыпивших гуляк, шумно празднующих свадьбу. Не сразу молодые люди навеселе поняли, что происходит и почему их не допускают до алтаря.

Вот так, если описывать кратко, выглядят наиболее интересные факты из жизни О.Генри. Чтобы не завершать статью на печальной ноте, можно отметить ещё один важный момент. О.Генри – один из немногих писателей, чьё имя переняла ежегодная литературная премия в США. Такая премия вручается с 1919 года публикующимся в журналах американским и канадским авторам, и к сегодняшнему дню ею было отмечено уже немало знаменитых имён.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *